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2017海上科考日记

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距上次出海整整过去了一年··|,拖欠的船上记录至今还未完成··|--。最近几日进行了2017年的近海采样··|,趁着船上还在摇晃着的时光··|,写一些片段的记叙出来··|--。

 


(一)

 

作为一名地球科学方向的工作者··|,每年都要参与几次野外考察··|,通过采集的样品来解读一些现在进行的或是在岁月长河中发生过的历史事件··|--。样品的采集既可以以对大气、水体、火山的观测为主··|,也可以在一些地质断层中寻找过去千百万年甚至上亿年储存下来的信息··|--。人类历史有几十万年··|,但有文字记录不过区区两三千年;地球已经存在了四十六亿年··|,这期间发生的故事··|,只有岩石和化石能够告诉我们一点端倪··|--。

 


科学考察听上去浪漫··|,实际多是枯燥乏味甚至是劳累的··|--。但所幸大部分科学工作者对于求知有着强烈的欲望··|,他们会兴奋的告诉你某些石头里面某种同位素的值是那么的不寻常··|,这可能暗示着几十亿年前一次惊天动地的地球环境更替;却不会告诉你为了寻找这些岩石是如何风餐露宿、趟河攀岩··|,在西澳大利亚的荒野里夜复一夜的喂蚊子··|--。

 


过去十多年··|,我的研究方向几经转换··|,从事的多是些实验室内模拟或是大气观测··|--。渐渐对于古老岩石或是万年冰川蕴藏的信息产生了兴趣··|,最大心愿是在南极钻三个月的冰核——钻出一根柱子可能需要数年的时间··|,参与项目的工作者需要轮换工作··|--。博士所属的实验室就有学生跟法国方面合作··|,一月份去南极待了两个月··|--。那些冰雪柱子里面沉睡了几百万年的气泡··|,能够直观的告诉我们气候在漫长历史岁月中的演化··|--。

 


(二)

 

但自己终究还没有获得去南极的机会··|--。

 

一年前我开始在一个以可燃冰为研究主线的研究所工作··|--。教授们大多都是东大退休的地质工作学者··|--。发挥余热凑在一起在私立大学成立了研究机构··|,并受日本经产省委托勘探日本近海(日本海为主)的可燃冰储量··|--。

 


之前并无从事海洋研究的经历和兴趣··|,从小怕水又晕船··|,对动辄个把月飘在海上如浮萍般的生活敬而远之··|--。但作为工作的一部分··|,每年的航海是不可或缺的··|,研究室的同僚都把航海经历写进简历··|,说这也是加分项··|--。我出身于分析化学实验室··|,半路出家道行尚浅··|,尚且不能体会到航海对于海洋地质工作者的意义··|--。

 


可燃冰是在低温高压条件下··|,结合了水分子的甲烷分子聚集在一起··|,形成的类似于的固体··|--。这些在减压或者升温后会变成甲烷气体··|,通常被认为是人类未来可以利用的化石燃料··|--。在能源日益重要的今天··|,各个海洋国家都争前恐后把如何商业化开采可燃冰作为国家未来发展的重要战略··|--。勿论化石燃料大量燃烧对于全球气候造成的影响··|,我们也不关心如何开发这些能源··|,而是想了解在历史长河中这些可燃冰是怎样一点点生成的;其自然状态下分解产生的甲烷在深海沉积物中的一系列生物化学反应··|,又会对海洋环境生态产生怎样的影响;借此契机··|,通过对浮游生物化石群落的研究··|,也能间接的了解过去几万年海洋环境都发生了些什么变化··|--。

 


(三)

 

今年的航海从新潟县的直江津出发··|,第一部分调查上越地区和最上地区;我参加的是第二部分航海··|,山形县的酒田出港··|,穿过津轻海峡··|,最终考察目的地是函馆与道东的日高町之间的海域··|--。隔了一个海峡··|,这里已经不属于日本海··|,而是北太平洋区域··|--。天气晴好的日子··|,能够隐约望到北国大地的海岸线··|--。

 


采样通过四种方式进行··|,底泥柱(Pistoncore··|,4-12米)、底泥铲(Grab)、水样采集装置、遥控潜水采集装置(ROV24小时不间断操作··|--。

 


底泥柱是最基本的采样方式··|,长约4-20米的柱子可能记录了过去几万年到几十万年的海洋变迁史··|--。有孔虫化石、间隙水、空隙气体、碳酸钙都能给出有关他们生成的一些基本信息;而在一些富含可燃冰的区域··|,我们可以直接采集到分散在底泥中的块状冰··|--。

 


底泥铲相对比较简单··|,就是扔一个类似于挖掘铲的东西下去··|,上面线一拎··|,合拢后··|,底生微生物、海底动物、碳酸钙等会被采集上来··|--。因为运气的成分比较大··|,你永远不知道打开后里面有贝壳还是海星··|,说不定还能捞个破旧的渔网上来··|--。

 


水样采集装置更简单··|,就是扔海里一堆管子··|,每隔一定的深度打开一个··|--。

 


ROV是最有意思的采样装置了··|--。因为是大型装置··|,主要操作都委托海洋调查机构来完成··|,我们就是坐在大屏幕前寻找有趣的样品··|--。机器人潜入水深690米的日高冲海底··|,照亮面前的一小片区域··|,海星、贝类、奇形怪状的深海鱼随处可见··|--。一大群人围坐在大屏幕前··|,如同几十年前的农村观看电影时一样热闹··|--。当然··|,我可能倾向于探索神秘的未知··|,幻想着灯光是不是能忽然照到一匹巨大海怪的眼睛··|--。但教授可能对冒着气泡的石头缝隙更感兴趣——这里是甲烷大量涌出的区域··|,也隐藏了许多我们尚未知晓的秘密··|--。

 


底生生物压根不会搭理我们··|,他们对这巨大的机器人毫无兴趣——直到教授下令··|,捞上来研究研究··|--。于是··|,跑得慢的一股脑进了铲子··|,成了别人的研究对象··|--。为科研献了身··|--。

 


看着海波教授的一大盆软体动物··|,我忽然怀疑每顿饭都有的难吃海鲜是不是现地捕捞的··|--。

 


(四)

 

海上没有风光··|,除了海水还是海水··|--。

 


天气好的时候··|,隐隐约约有一点陆地的影子··|--。海面安静内敛··|,微风吹不起波澜··|--。偶尔有一二只海鸟飞过··|,便再也没有活物··|--。望着那看不到尽头的蓝色··|,分外想念脚踏实地的感觉··|--。扶着船舷放空自己··|,准备思考一下哲学问题吧··|,不过两分钟就看到教授从屋里走出来··|,吓得立马猫着腰小跑回去做实验··|--。

 


也有起风的日子··|--。浪并不大··|,海面长出一座座小山丘扩散开去··|--。天空忽然起了云··|,千万点雨滴密密麻麻落下··|,溅起一层层小小的水花··|--。

 


夜里抬头就能看到银河··|,每天都有不一样的日出日落··|--。这里是北太平洋··|,比起暑气弥漫的东京来要凉快太多··|--。

 


(五)

 

至于船上的生活··|,写几个点··|,给大家体会一下··|--。

 

与世隔绝··|--。

日本沿海的科考时不时还有点信号··|,但超过海岸线五十公里··|,手机就完全失去作用··|--。手机大概只剩下看时间的功能;想看看电子书、听听歌··|,却发现不联网压根打不开··|--。所以一有时间就跑到船体的各个部位找信号··|,有时候终于短暂的连上了··|,微信缓冲了十分钟信息还没有更新到昨天··|--。

 


睡眠··|--。

船上的住宿都不太理想··|--。教授的单间不清楚··|,但双人间上下铺的床位实在是窄的紧··|,宽50cm··|,高70cm··|,长190cm··|,我基本是坐不直的··|,也要蜷着腿睡觉··|--。

 

这不要紧··|,要紧的是房间旁边就是船的发动机··|,震耳欲聋的轰鸣声彻夜不停··|--。无法理解这艘船为什么要把房间设置在发动机两侧··|,当然··|,楼上的房间是不会被发动机影响的··|,教授和实验室都住在楼上··|--。每天塞着耳塞··|,在猛烈的撞击声中度过长夜··|,美国人说完全无法入眠··|--。我其实还好··|,但一摘下耳塞就被声音吵得晕头转向··|--。

 


食物··|--。

食物虽是当天烹饪··|,用时早已凉透··|--。几乎每餐都有鱼··|,几乎每餐都用糖··|--。吃了几次已经完全不想去吃饭了··|--。每天半夜下班后拿几个饭团··|,次日靠此度过··|--。估计很多人有同样的想法··|,每天都会剩下很多食物··|--。相比而言··|,一年前的航海吃的物美价廉··|,毕竟那条船上随船有百名学航海的本科生··|--。

 

工作时间··|--。

采样船是租用的··|,工作人员也是聘请的··|--。所以基本上要充分利用时间··|,24小时工作··|--。我们被排成两组··|,00:00-12:0012:00-24:00··|--。这样倒也简单··|,大家相安无事··|--。采样出现状况··|,丢失器材或者失败是常有的事儿··|,但教授偏偏很狂热··|,我们就要随时应付突然的计划变更··|--。

 


一言以蔽之··|,茫茫大海中的探索并不有趣;但如果采集上来的充斥着臭鸡蛋气味的沉积物中能够发现一点点大海深处的秘密··|,也足以慰藉这些丢在海上的青春了··|--。




...

(end)



 

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